pantanal 8Пантанал расположен в верховьях реки Парагвай, на территории провинций Мату-Гросу и Мату-Гросу-ду-Сул, вблизи города Кампо Гранде. Это один из крупнейших в мире массивов водно-болотных угодий. Здесь находятся истоки двух крупнейших рек этого региона — Куябы и Парагвая, а обилие и видовое разнообразие растений и животных исключительно велики. В дождливый сезон, который начинается в ноябре, под влиянием тропических ливней, притоки реки Парагвай выходят из берегов, разливаются многочисленные лагуны и другие водоемы, превращая Пантанал в огромный пресноводный океан, размер которого соизмерим с площадью Франции. Однако над поверхностью воды остаются зеленые островки, покрытые степными растениями или деревьями. Благодаря этому природному феномену, Пантанал считается одним из самых биологически богатых районов земли. Во время наводнений потоки воды смешиваются – и местные земли обновляются и обогащаются, даря жизнь не только водным обитателям (здесь насчитывается около 250 видов рыб), но и птицам, рептилиям, млекопитающим, которым здесь всегда хватает пищи. В мае, когда вода отступает, рыбу в водоемах буквально можно ловить руками. На территории Пантанала обитают гигантские речные выдры, ягуары, болотные олени, тапиры, анаконды, обезьяны, аллигаторы, самые крупные в мире грызуны, около 90 видов рептилий.

_DSC7886Любители природы и фотографы оценят многообразие пестрых бабочек (около тысячи видов) и птиц (около 650 видов). Здесь можно встретить больших бакланов, цапель, попугаев, ибисов, аистов и мн. др. С приходом весны местные луга вспыхивают ярким ковром всевозможных цветов, пруды наводняются гигантскими водяными лилиями, а воздух наполняется экзотическими ароматами ванили и эвкалипта, исходящим от некоторых растений.

Некоторые территории Пантанала объявлены национальным парком и охраняются международными природными организациями.